Not all gone: the rediscovery of Jaguar (Carnivora: Felidae: Panthera onca) and records of threatened monkeys (Primates: Mammalia) in the Magdalena River Valley of Caldas Department in Colombia, a call for their conservation

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Leonardo Mendieta-Giraldo
https://orcid.org/0000-0001-7088-2334
Sergio Escobar-Lasso
https://orcid.org/0000-0001-8357-3581
Esteban Grajales-Suaza
https://orcid.org/0000-0002-9652-1112
José F. González-Maya
https://orcid.org/0000-0002-8942-5157

Abstract

For decades, the middle Magdalena Valley of Colombia has been a scene of heavy social and civil conflict, which have resulted on a sustained and extensive expansion of the agricultural border, dedicating most lands to extensive cattle production activities.  Such extensive disturbances have led to a progressive loss and isolation of natural forests of the region, severely threatening biodiversity.  A group highly susceptible to local extinction in the middle Magdalena Valley are the large and medium mammals, because they usually require large extensions of habitat with a good degree of connectivity to be able to disperse between fragments.  In this sense, it is especially important to identify the last remnants of habitat that still persist in the middle Magdalena and that still are occupied by endemic and threatened mammal species.  Therefore, this work confirms the presence of Jaguar Panthera onca and four threatened monkeys, Ateles hybridus (Critically Endangered), Saguinus leucopus (Endangered), Cebus versicolor (Endangered), and Aotus griseimembra (Vulnerable) inside an isolated remnant of tropical rainforest called “Ciénaga de la Tortuga” in the Magdalena River Valley of the department of Caldas.  After 21 years of not having reliable records of Jaguars in the Caldas department, this work renews the hope for conserving this iconic species in the territory and is perhaps the last opportunity to take conservation actions to prevent the total local extinction of Jaguar in the department.  This work also represents the first confirmed records of C. versicolor for Caldas department and the second known records of P. onca and A. hybridus.  The records of A. hybridus are also considered the southernmost locality for the species.

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[1]
Mendieta-Giraldo, L., Escobar-Lasso, S., Grajales-Suaza, E. and González-Maya, J.F. 2021. Not all gone: the rediscovery of Jaguar (Carnivora: Felidae: Panthera onca) and records of threatened monkeys (Primates: Mammalia) in the Magdalena River Valley of Caldas Department in Colombia, a call for their conservation. Journal of Threatened Taxa. 13, 3 (Mar. 2021), 17865–17874. DOI:https://doi.org/10.11609/jott.6673.13.3.17865-17874.
Section
Communications
Author Biographies

Leonardo Mendieta-Giraldo, Corporación Autónoma Regional de Caldas (CORPOCALDAS), Cll.21 #23-22 Ed. Atlas, Manizales, Caldas.

Leonardo Mendieta-Giraldo (LMG) is a biologist from Universidad de Caldas and currently works for the regional environmental authority, Corporación Autónoma Regional de Caldas (CORPOCALDAS).

Sergio Escobar-Lasso, Proyecto de Conservación de Aguas y Tierras, ProCAT Colombia/Internacional, Carrera 11 # 96-43, Of. 303, Bogotá, Colombia.

Sergio Escobar-Lasso (SEL) is a biologist from Universidad de Caldas and MSc in Wildlife Management and Conservation. Sergio currently serves as the director of the Colombian Tapir Conservation initiative (CTC) from the IUCN SSC Tapir Specialist Group and ProCAT Colombia (http://colombia-tapir-conservation.com/).

Esteban Grajales-Suaza, Fundación Ambiental Mohanes - Manzana 5 Casa 15 Rincón de la Loma, Cartago, Valle del Cauca, Colombia. -Grupo de Investigación en Biodiversidad y Biotecnología – GIBUQ Carrera 15 con calle 12 norte, Armenia, Quindío, Colombia.

Esteban Grajales-Suaza (EGS) is a student of biology at the University of Quindío (Colombia), he leads the “Grupo de Estudio y Conservación de Carnívoros de la Universidad del Quindío” (GECCUQ), a research group focused on the study and conservation of carnivorous mammal species.

José F. González-Maya, Proyecto de Conservación de Aguas y Tierras,ProCAT Colombia/Internacional. Carrera 11 # 96-43, Of. 303, Bogotá, Colombia. Departamento de Ciencias Ambientales, CBS, Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Lerma, Av. de las Garzas No. 10, Col. El Panteón. C.P, 52005, Lerma de Villada, Estado de México, México.

José F. González-Maya (JFGM) is the Scientific Director for ProCAT Colombia/Internacional and Co-Chair for the IUCN SSC Small Carnivore Specialist Group. José holds a BSc in Biology and MSc and PhD in Conservation.

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